Sunday, March 8, 2015

Lanzones: otro precipicio de Seneca



Jueves 22, enero ,2015


Escrito por Ugo Bardi.   Traducido por Anselmo




Figura 18.6 Total de capturas internacionales de lanzones en el Mar del Norte por País. De ICES (2007b)



Una vez que se comienza  a buscar  “precipicios de Séneca” en la explotación  de recursos naturales,   se encuentran casos diseminados por  toda la literatura científica. Este es mi ultimo hallazgo de una curva de producción en la que el declive es más pronunciado  que el crecimiento:la evolución de las capturas de lanzones. Si no sabes que es un lanzón, aquí tienes uno.



En el informe (2007) en el que encontré el gráfico mostrado arriba ,los actores discuten la causa del colapso de esa pesquería , especialmente desde la óptica del cambio climático.  Ellos parecen no haber llegado a ninguna conclusión, pero tampoco emplean el temido vocablo “sobre pesca”. No obstante, partiendo del hecho de que se emplearon barcos arrastreros en esta actividad pesquera , en mi opinión queda claro que las reservas de esta pesca han sido destruidas de acuerdo con  un proceso similar al que llevó al colapso de toda la industria pesquera del Reino Unido.  Cuantos mas recurso fueron agresivamente asignados a mantener la producción, en mayor medida se produjo el agotamiento de las reservas de pesca.El resultado final fue el rápido colapso observado.


De este modo, como en varios otros casos, tenemos un ejemplo clásico  del “Colapso de Séneca" esto es ,de una curva de producción en la que el declive es mucho más pronunciado que el crecimiento. En la siguiente gráfica  se puede ver la curva obtenida en una simulación realizada mediante dinámica de sistemas   que tiene en cuenta el incremento de gasto de capital en equipamiento pesquero (el modelo es descrito aquí)



Séneca estuvo muy en lo cierto cuando afirmó que "el camino a la ruina es rápido"


Saturday, February 14, 2015

La Tecnología Estrictamente Necesaria

Resulta gratificante que en el deprimente panorama de falta de rigor y seriedad que ofrece la práctica totalidad de la prensa española, en  ocasiones tan escasas, por desgracia, hasta el punto de parecer debidas al error , puedan encontrarse  escritos o entrevistas de  valor.

Es por eso por lo que estamos de enhorabuena por la entrevista al profesor Bardi publicada en determinado diario barcelonés,  el mes pasado. Ruego se  me disculpe por  no  proporcionar detalles sobre el periódico ni la fecha, dado que según tengo entendido, eso podría suponer la contravención de lo dispuesto en una nueva ley.     

En dicha entrevista, se pasan por alto ciertas afirmaciones del Profesor cuyas implicaciones  para quienes frecuentamos este post, resultan muy familiares y nada perturbadoras. Pero que, para que  para la visión del mundo y las esperanzas sobre  el futuro del ciudadano medio, son autenticas minas explosivas  detonadas por debajo de su línea de flotación.

El concepto al que me refiero es el de la “just right techonolgy” cuya traducción al español podría ser el de “tecnología estrictamente necesaria” y que  se basa en la idea de que para resolver un problema determinado se debe evitar el utilizar aparatos tecnológicos de última generación, siempre que existan alternativas. Un ejemplo sería no utilizar un Ferrari para ir a comprar pan a la tienda de la esquina.  En efecto, esto que más que sabiduría es cosa de Perogrullo, a la postre, supone atentar contra uno de los pilares de nuestro sistema social económico y político; la sociedad de consumo- un porcentaje signicativo de los desplazamientos en automóvil son para cubrir distancias de menos de tres kilometros.

Y lo expuesto sobre la “tecnología estrictamente necesaria”  no es ni la centésima  parte de perturbador   para nuestro universo cotidiano que la idea en la que la mencionada filosofía se justifica:”Vivimos en un mundo finito”. Idea que lleva a asumir que el crecimiento sin límite de nuestra economía es un imposible, lo cual atenta contra una de las principales creencias en que se basa nuestra civilización: El mito del Progreso.

El profesor Bardi, refuerza su mensaje con dos ejemplos de artilugios que por ser excesivamente complicados tecnológicamente, han sido o van a ser sustituidos por alternativas más simples: El avión Concord en el pasado, y los teléfonos   móviles con cámara de fotos internet, etc. en el futuro.

    

Friday, January 30, 2015

Sueños rotos

Miércoles, 21 de enero 2015


Publicado por Ugo Bardi. Taducido por Anselmo

Marcus Kracht me alertó de este post suyo reciente  después de que él había leído mi post con un título similar, "¿Dónde han idonuestros sueños?". Por lo tanto, lo publico aquí con su permiso:


El oso pasó la montaña,
El oso pasó la montaña,
El oso pasó la montaña,
Para ver lo que podía ver.

Y todo lo que él podía ver,
Y todo lo que él podía ver,
Era el otro lado de la montaña,
El otro lado de la montaña,
El otro lado de la montaña,
Era todo lo que él podía ver.

El oso pasó la montaña (canción infantil)


Este post fue publicado originalmente en "Diccionario del Declive" en 21 de julio 2014

El otro lado de la montaña

En la canción "Susan" por Toni Vescoli (el público alemán  podría recordar la versión de Reinhard Mey), una mujer joven, harta de su aburrida vida en el campo, decide trasladarse a la ciudad. Ella encuentra un empleo y se convierte en un verdadero y satisfecha habitante de la ciudad. Hasta que, un día, su novio llega a casa con una sonrisa de triunfo y declara que su sueño de su vida, finalmente se ha hecho realidad: ha comprado una casa de campo y se trasladará allí para escapar de esta vida aburrida de la ciudad! Esto resume muy bien el patrón universal de la vida moderna: queremos un cambio. No es tanto una cuestión de dónde estamos o si la vida es buena. Después de un rato, nos aburrimos y queremos pasar a otra cosa .

Nuestra insatisfacción está creciendo y empezamos a soñar con un mundo diferente y, por supuesto, mejor, donde todos nuestros problemas simplemente desaparezcan. Todos soñamos con llevar a la práctica esta obsesión - que dura hasta que el sueño se hace realidad.  Reinhold Messner en uno de sus momentos más oscuros, dijo que todo monte conquistado es un sueño perdido para siempre.

Lo mismo puede decirse de las sociedades en su conjunto. Ellas sueñan con el futuro y lo que les traerá. Hace cien años, por ejemplo, en el futuro se esperaba que se hubieran erradicado   las enfermedades terminales, el trabajo duro, la pobreza y el hambre. La humanidad podría sobresalir no sólo en las artes, sino también en la ciencia. Y nos gustaría viajar no sólo en cualquier lugar de la Tierra sino con el tiempo también ir al espacio.

Y lo hicimos.

Sólo que una vez que estos sueños se hicieron realidad, llegamos a ver el otro lado de ellos, también. Hace unos cien años, la longevidad había sido un sueño. Hoy escuchamos acerca de un problema cada vez mayor de Alzheimer o enfermedades similares del cuerpo envejecido. O vemos gente tirada en el hospital conectada a cada vez más máquinas. La prolongación de la vida no siempre es un sueño hecho realidad. Puede que para algunos también llegue a ser una pesadilla.

O piensa en el espacio que le hemos dado a los coches para que nos puedan llevar hacia dónde queremos ir. Cuando yo era un niño, apenas había un automóvil en nuestra pequeña calle, y  podíamos patinar en plena calzada. Hoy en día, esta misma calle está llena de coches. Tantos, que se obstruyen el paso cuando se cruzan. Y no hay niños.

El deseo de aprender

Cuando los sueños ya no existen o se han convertido en pesadillas, en las que las personas no saben a qué aspiran realmente lo primero que pasa es que desaparece el deseo, por parte de la próxima generación, de aprender cualquier cosa. Porque. ¿ Cuál   sería el resultado del aprendizaje? ¿Cuál es la dirección que debe tomarse si uno no se conoce a si  mismo?

De hecho, este es nuestro gran dilema. Si bien hemos perdido nuestro propio  rumbo , lo que deseamos para la próxima generación es averiguar a dónde esta pude ir. Vemos lo que hemos hecho, y nos preguntamos: ¿valió la pena el esfuerzo? Vemos en lo que el mundo se ha convertido y nos preguntamos: ¿dónde está el futuro? Pero la próxima generación no puede ser el futuro si no hacemos nuestra parte.

He pensado durante mucho tiempo que los niños de hoy en día han dejado de aprender debido a la abundancia. O debido a los efectos a largo plazo de una sociedad libertaria (como Platón propuso). Pero ahora creo que la riqueza no es lo que los ha detenido. Los niños pequeños son todavía con ganas de aprender. No es hasta que llegan a una cierta edad, cuando cambian de opinión acerca de sus metas.

Uno puede pensar: tal vez es sólo un efecto de la adolescencia. Pero recuerde que el deseo de aprendizaje utilizado para volver una vez que los problemas en nuestras cabezas nos lo solucionaron fuera. Porque cuando comprendimos nuestro lugar en la sociedad fue gracias a que había señales e indicaciones a nuestro alrededor . Que decían: estudiar mucho, conviertete en un científico, un programador, un médico, y la vida será muy interesante. No sólo vas a conseguir un trabajo, sino que también será interesante, útil y gratificante. Nos dijeron: practica un instrumento y consigue  interpretar música. ¡Tú puedes ser popular, incluso famoso. Ellos dijeron: si quieres y trabajas para ello, habrá un lugar para tí.

Eso ya no es cierto. No sólo son los sueños nos fallan. No hay sueños verdaderos por conseguir. Les estamos dejando caer uno por uno.

Nos pasa a todos nosotros. Pero no nos gusta hablar de ello.

¿Por qué convertirse en un científico si toda la ciencia hace es preparar el terreno para la destrucción del planeta? Nombra una invención que no se ha pervertido para hacer dinero en lugar de ser utilizada para el beneficio de la Humanidad.

No tiene por qué ser la Genética o la Física Nuclear. Cualquier cosa, repito: Cualquier cosa, se está convirtiendo en dinero. Y eso no deja espacio para los sueños.

¿Quién está soñando con ser músico? ¿Quién está soñando con convertirse en cantante (en oposición a convertirse en ricos y famosos)? ¿Quién está en él para la belleza?

O tomar las lenguas extranjeras. ¿Cuál es el interés de aprender cualquier idioma que no sea Inglés? Cuando la gente habla de internacionalización lo que realmente quieren decir es: Anglicanización. Porque eso es lo conveniente para ganarse la vida. Das nombres en inglés a las cosas y estás allí. Ya eres internacional. Idiomas extranjeros ya no es importante el que sean en sí mismos un medio para comprender otras culturas, sino un medio para ser económicamente exitoso. Lo que justifica si un idioma es más o menos interesante.

O tomemos el caso de la fabricación de máquinas. Por supuesto, necesitamos ingenieros para hacerlas. Pero ¿dónde está la actitud que la ingeniería es realmente divertida? Se ha ido. En realidad, la mayoría de las fábricas son lugares muertos. Llenos de robots. Claro, que necesitan el diseño, pero eso también es cada vez más un trabajo estéril. El ingeniero apenas llega a tocar lo que está haciendo. En lugar de eso, él trabaja con un ordenador, como un programador.
Por no hablar de la programación en sí. Eso también se ha convertido en más de un trabajo de la línea de montaje. El espíritu se ha ido.

Educación

Y por lo que los estudiantes llegan a la universidad sin sueños a excepción de uno solo:  obtener un diploma para que puedan conseguir un trabajo - y ganar dinero. ¿Y por qué van a querer otra cosa si esto es lo que la Sociedad les dice que hagan?

La creencia de que la Sociedad valora la ciencia es pura alucinación. Se valora sólo el dinero que a la ciencia se le pide que entregue. ¿Por qué si están las universidades bajo amenaza constante de quedarse sin presupuesto  sin importar el contenido de la investigación? ¿Por qué los criterios de éxito para las universidades alemanas hablan de otra cosa que de contenido?

Piense en esto: la mayoría de la gente en Europa (y, como he leído en alguna parte, también en los EE.UU.) no quieren alimentos modificados genéticamente. Y sin embargo, se les dice que tienen que aceptarlo. Y se les dice que tienen que aceptarlo porque no hay ninguna prueba científica de sus efectos adversos. Como si se tratara de una simple cuestión de poner fin a esta comida una vez que sabemos lo que estos efectos son. Esto no sólo es difícil de aceptar en una sociedad democrática. Mi pregunta es: ¿para qué está  la Ciencia, entonces? Al parecer, no está haciendo lo que al final la Sociedad elige y decide tener. Está allí para que determinadas instituciones hagan dinero gracias a ella. Pura y simplemente.

Esto significa que si usted está en contra de los abusos de la Ciencia su única apuesta segura es no convertirse en un científico.

La lógica del dinero está en todas partes. ¿No es natural que los estudiantes digan: estoy haciendo todo esto para hacer dinero, todo lo que quiero de mi título es un trabajo? Si queremos que cambien de opinión, deberíamos cambiar la nuestra primero. Pero nosotros no lo hacemos. En  lugar de eso estamos incursionando en sobre el cambio de los hábitos de aprendizaje.

Diferentes recetas se han tratado de detener la marea. En los EE.UU., el aumento de los costos han llevado a alzas de tasas, y los estudiantes están cada vez más endeudados. Que se centrará su atención aún más en la cuestión de qué sentido tiene invertir  dinero en su educación.

En Europa, se ha tratado de estandarizar la educación. Los estudiantes obtienen puntos de crédito, que supuestamente son uniformes en valor. Las Universidades sin embargo se someten a un régimen orientado a un  cuasi-mercado donde obtienen parte de su financiación de acuerdo con su desempeño.  El rendimiento a su vez se mide por algunos números burocráticos. En Alemania son: número de primeros grados, la cantidad de financiación  extra muros.Yel baremo es uniforme, sin entrar en valoraciones sobre el contenido o la calidad de la enseñanza.

Ninguno de estos enfoques ha funcionado. No es porque los estudiantes estén protestando. Ellos, de hecho, son muy dóciles. Pero por lo general tienen una actitud indiferente. El contenido del temario no les preocupa . Ellos se preguntan: ¿Qué tengo que saber para pasar el examen?

Los políticos y los presidentes de las universidades por igual hablan de rendimiento, pero apenas en lo referente al contenido, sino al dinero. En otras áreas de la vida se lo podría denominar  prostitución. El resultado es la obtención de un mero sustituto de lo que realmente quieres. Porque lo que realmente se quiere no se puede conseguir mediante el pago de dinero.

La motivación es una diva caprichosa . No canta cuando se le exige, y desaparece si se lo pides con vehemencia.
Si yo quiero que mis estudiantes escuchen, tengo que contarles una historia de por qué tiene sentido hacer lo que estoy haciendo. ¿Por qué lo estoy haciendo a pesar de todo?.

El camino por recorrer

Pero no sólo los estudiantes necesitan sueños para seguir adelante. Todos nosotros los necesitamos. Necesito tener un sueño así. Necesito saber por qué estoy haciendo lo que estoy haciendo.

Cada vez más sin embargo, me estoy cansando. La Administración  está convirtiendo la vida académica en un manicomio. No tenemos tiempo para pensar, porque eso es algo que no se puede medir. No hay puntos de crédito para el pensamiento. Y estamos perdiendo la esperanza de que la próxima generación tenga alguna  posibilidad de conseguir un trabajo significativo en la Sociedad y mucho menos en una universidad. La educación superior está en una encrucijada, en realidad. Se necesita dinero, y el dinero no está allí. Para cubrir eso, se están dando excusas. Eso es todo.

Cada vez más, me veo haciendo investigación no para una generación futura (¿cual sería?), Sino  para las personas con las que me fui a la universidad. Personas que no llegan a ser de una próxima generación. Puestos de trabajo están siendo cortados, la vida universitaria está siendo despojada de las necesidades más básicas. La propaganda dice que hay menos dinero porque la gente no está trabajando lo suficientemente duro, pero no es así como funciona  la máquina burocrática. Recuerde que los premios son relativos: se obtiene más si usted es mejor que el resto. Si todo el mundo trabaja más, usted tiene que trabajar más, sólo para quedarse, incluso con ellos. Y si comienzan a trabajar menos, entonces menos trabajo de su parte también lo hará.

Las Universidades serán marginadas. Ya la discusión de cuál es su papel en la sociedad es sobre si es que tiene alguno o si debería ser inexistente ya que la interferencia con la política no se desea, los intelectuales no aparecen en la televisión por temor a que lo que van a estar diciendo resulte  demasiado difícil de entender por el público. Su papel no es más que presentarse con una bella historia, para conseguir fondos. De modo que las universidades se convierten en empresas privadas para la financiación.

Y el Estado asiente con la cabeza.

El sueño del aprendizaje ha desaparecido en la educación superior. Sí, cada vez más estudiantes se matriculan en instituciones de primer nivel (escuelas secundarias, universidades), pero cada vez menos de ellos lo hacen porque quieren aprender. Se llama a esto realismo. Yo lo llamo un fracaso.

En un momento dado el dinero será tan escaso que se empezarán a cerrar las universidades. Y llegaremos a ver el  lado del descenso de la Educación Superior.


Marcus Kracht 07/12/2014

Un acantilado Séneca en marcha: los elefantes africanos en peligro de extinción

Lunes, 19 de enero 2015


Publicado por Ugo Bardi. Traducido por Anselmo




En el gráfico anterior se refiere a los efectos de la caza ilegal de elefantes africanos. Está tomado de un trabajo reciente de Wittemyer et al.


Una vez que se la ha dado un nombre a un fenómeno y se comprenden sus causas, dicho conocimiento se puede utilizar como  guía para entender muchas otras cosas. Así, el concepto de el "Precipicio de Séneca" nos dice que la sobre explotación de los recursos naturales a menudo conduce a un descenso abrupto que, a menudo, toma a la gente por sorpresa. En el caso de los recursos biológicos, como la pesca, la disminución puede ser tan rápida e incontrolable que lleva a la extinción o a la casi extinción de la especie explotada. Ha ocurrido, por ejemplo, para las ballenas en el siglo 19 y para el bacalao delAtlántico.

Si se tienen en cuenta estos ejemplos históricos, se pueden examinar otros casos e identificar posibles precipicios de Séneca en plena acción. Uno de estos casos es el comercio de marfil de la caza de elefantes africanos. Si nos fijamos en los gráficos (de un artículo reciente), de arriba, se ve que la masa marfil confiscado ha mostrado un aumento considerable comenzando alrededor de 2008. Alcanzó su punto máximo en 2011, luego disminuyó. Probablemente podemos tomar estas cifras como un indicador del número de elefantes africanos cazados - que también es visible como la línea roja en el cuadro superior.

Esto es muy preocupante, ya que si las capturas disminuyen, esto puede muy bien ser debido a que hay menos elefantes a matar - al igual que los desembarques de la pesca tienden a disminuir cuando las poblaciones de peces se encuentran agotadas. Teniendo en cuenta cómo ,de modo abrupto,estas cosas van (el "efecto Séneca") entonces nosotros también podríamos estar viendo una tendencia similar en la caza de los elefantes africanos: es decir, el preludio de una caída brusca de su número. Teniendo en cuenta que los elefantes son grandes y se reproducen lentamente, cosa que puede muy bien conducir a su extinción.

En este sentido, los autores del trabajo parecen estar muy preocupados, también. El título, por sí mismo, lo dice todo: "La caza ilegal por el marfil impulsa la disminución mundial de elefantes africanos". En el texto, se puede leer, entre otras cosas, que:


La población [de elefantes africanos] se sometió a un ritmo insostenible de matanza ilegal entre 2009 y 2012, la escalada de una media de 0,6% (DE = 0,4%) entre 1998 y 2008 a un máximo de 8% en 2011 (Fig. 1) . Matanza ilegal anual de elefantes en la población Samburu durante 2009-2012 superó los de todos los años anteriores de vigilancia (1998-2008) con un total estimado de 20.8% de los elefantes conocidos matados ilegalmente durante ese período de 4 y. ... Las tasas de matanza ilegal en el ecosistema Samburu estuvieron fuertemente correlacionadas con los precios del marfil en el mercado negro. ... Como resultado de esta matanza ilegal, la población sufre actualmente de pocos machos, muy añosos, de proporción de sexos fuertemente sesgada, y de perturbaciones sociales en forma de algunas familias colapsados y el aumento del número de huérfanos (elefantes inmaduros sin un padre)

¿Vamos a perder a los elefantes para siempre? En este momento, no lo podemos decir con certeza; pero cuando  vaya  a quedar claro  lo que está sucediendo, será probable que sea demasiado tarde para hacer algo al respecto. ¿No suena familiar?

Friday, January 23, 2015

El Pico de la Literatura: El declive en la producción de novelas

Domingo, 18 de enero 2015


Publicado por Ugo Bardi. Traducido por Anselmo



Los resultados de una búsqueda en Google N-gramas para el término "novela"



En un post anterior titulado "¿Dónde han ido nuestrossueños?", Argumenté que la Literatura, al igual que otras formas de arte, ha disminuido a partir de la década de 1980, reduciéndose el impacto e interés suscitados por la misma  en nuestra sociedad. Esta afirmación, por supuesto, sólo puede ser una evaluación cualitativa y ha sido  cuestionada en algunos de los comentarios. De hecho, los términos tales como "impacto" e "interés" sólo se pueden definir en términos cualitativos y hay mucho espacio para diferentes interpretaciones.

Sin embargo, hice un poco de experimentación en "N-gramas" de Google y creo que mi interpretación es compartida por muchos otros. Se puede ver en la figura anterior, mostrando un pico claro para el término "novela" (*), en torno a 1990 se aprecia una disminución del interés por las novelas. Además, este resultado es discutible, por supuesto, pero creo que sí nos dice algo acerca de la decadencia cultural general de nuestra civilización.



(*) Un problema con esta búsqueda es que el término "novela" en Inglés también puede ser un adjetivo, pero el pico es visible también con términos inequívocos tales como "novelista" y "novela", aunque en ambos casos aparece antes. También, en italiano, el término "romanzo" para "novela" no es ambiguo, y se nota un pico similar - aún más claro – que el correspondiente a  "novela" en Inglés.


Sunday, January 18, 2015

¿Dónde han ido nuestros sueños? La muerte de la literatura occidental

Viernes, 16 de enero 2015

Publicado por Ugo Bardi. Traducido por Anselmo





La novela de Vladimir Dudintsev "No sólo de pan", se publicó en 1956 (*). Fue un gran éxito en la Unión Soviética con sus críticas al estancamiento y formas soviéticas ineficientes. Junto con otros autores rusos, como Vasily Grossman y Aleksandr Solzhenitsyn, Dudintsev fue parte de una ola de novelistas que trató de usar la literatura para cambiar las formas de la sociedad. Ese tipo de enfoque parece haberse marchitado finalmente, tanto en los países de la antigua Unión Soviética y como en el Oeste.



En algún momento, entre el segundo y el siglo III de nuestra era, la literatura latina se extinguió en el Imperio Romano. No es que la gente dejó de escribir; por el contrario, a finales del Imperio Romano de Occidente vio un renacimiento de menor importancia de la literatura latina; pero el problema era sólo que no parece tener nada interesante que decir nada más.

Si tenemos en cuenta los tiempos del cenit del Imperio, alrededor del siglo I antes de Cristo, es probable que la mayoría de nosotros sea capaz de llegar a, por lo menos, algunos nombres de literatos de la época: poetas como Virgilio y Horacio, filósofos como Séneca , historiadores como Tácito. Pero si nos centramos en los siglos finales del Imperio de Occidente, lo más probable es que usted no será capaz de llegar a ningún nombre, a menos que usted lea a Gibbon y que recuerde que él cita al poeta del siglo cuarto Ausonio para evidenciar el mal gusto de aquellos tiempos . Parece que el Imperio romano había perdido su alma mucho antes de haber desaparecido como organización política.

A menudo, tengo la impresión de que estamos siguiendo el mismo camino al colapso que el Imperio Romano siguió, pero más rápido. Hágase esta pregunta: ¿se puede citar una reciente (entendido como  de menos de  - por ejemplo - 10 a 20 años) pieza de la literatura que usted piensa que la posteridad recordará? (y no como un ejemplo de mal gusto). Personalmente, yo no puedo. Y creo que se podría decir que la literatura en el mundo occidental entró en decadencia allá por la década de los 70 ,y que hoy en día ha dejado definitivamente de ser una forma de arte.

Por supuesto, las percepciones en estos asuntos pueden ser muy diferentes, pero puedo citar un montón de grandes novelas publicadas durante la primera mitad del siglo 20; novelas que cambiaron la forma en que la gente veía el mundo. Piense en la gran temporada de los escritores americanos en París en los años 1920 y 1930; pensar en Hemingway, de Fitzgerald, de Gertrude Stein y muchos otros. Y de cómo la literatura estadounidense continuó produciendo obras maestras, de John Steinbeck a Jack Kerouac y otros. ¿Ahora, se puede citar a un escritor estadounidense equivalente más tarde? Piense en un gran escritor como John Gardner, quien escribió en la década de 1970 y es hoy casi olvidado. Algo similar parece haber tenido lugar en el otro lado del Telón de Acero; donde una serie de escritores soviéticos dotados (Dudintsev, Grossman, Solzhenitsyn, y otros) produjo un corpus literario en los años 1950 y 1960 que cuestionaba fuertemente la ortodoxia soviética y jugó un papel importante en la caída de la Unión Soviética. Pero no parece existir nada comparable para ellos en los países de Europa del Este que podría comparar con esas novelas.

No es sólo una cuestión de la literatura escrita; las artes visuales parecen haber pasado por el mismo proceso de marchitamiento: pensar en el Guernica de Picasso (1937) como ejemplo. ¿Puedes pensar en algo pintado durante las últimas décadas con un impacto aún remotamente comparable? Acerca de películas, cuáles eran realmente originales o cambió nuestra percepción del mundo? Tal vez con películas que estamos haciendo mejor que con la literatura escrita; al menos algunas películas no pasan desapercibidas, a pesar de que sus méritos literarios son cuestionables. Piense en "La noche de los muertos vivientes", de George Romero, que se remonta to1968 y ha generado un tsunami de imitaciones. Piense en "Star Wars" (1977), que en forma de un plan estratégico de todo el ejército de Estados Unidos. Pero durante la última década, la industria del cine no parece haber sido capaz de hacer algo  mejor que lanzar legiones de zombies y monstruos variados a los espectadores.

No es que no tenemos más bestsellers, como lo hemos hecho películas taquilleras. Pero, ¿podemos producir algo original y relevante? Parece que hemos seguido el camino del Imperio Romano fue:  ya  que no podemos producir un equivalente a Virgilio ,nos conformaremos con un equivalente a Ausonio.

Y hay una razón para ello. La literatura, de gran clase, tiene que ver con el intento de modificar la opinión de los lectores sobre el mundo. Una gran novela, un gran poema, no son sólo consiste en una trama interesante o imágenes hermosas. La buena literatura da a luz un sueño: el sueño de un mundo diferente. Y ese sueño cambia el lector, que la hace diferente. Pero, con el fin de realizar esta obra, el lector debe ser capaz de soñar con un cambio. Debe vivir en una sociedad donde es posible, al menos teóricamente, el poner en práctica los sueños. Esto no es siempre el caso.

En el Imperio Romano del siglo cuarto y quinto dC, el sueño se había ido. Los romanos se habían retirado detrás de sus fortificaciones y habían sacrificado todo - incluyendo su libertad - en nombre de su seguridad. La poesía se había convertido simplemente alabando a los gobernantes de la época, la filosofía de la compilación de las obras anteriores, y la historia de una mera crónica. Algo así como que nos está sucediendo: donde han ido nuestros sueños?

Pero también es cierto que el hombre no vive sólo de pan. Necesitamos sueños tanto como necesitamos alimentos. Y los sueños son algo que el arte nos puede aportar, en forma de literatura u otras formas; no importa. Es el poder de los sueños que nunca puede desaparecer. Si la literatura romana había desaparecido como una fuente original de los sueños, todavía podría funcionar como un vehículo para los sueños provenientes del exterior del imperio. Desde la frontera oriental del Imperio, los cultos de Mitra y de Cristo harían incursiones profundas en las mentes de los romanos. A principios del siglo quinto, en una ciudad de provincias del sur asediada por los bárbaros, Agustín, obispo de Hipona, completó su "Ciudad de Dios", un libro que todavía leemos hoy y que cambió para siempre el concepto de narrativa, tal vez el primero novela - en el sentido moderno - jamás escrito. Unos siglos más tarde, cuando el Imperio no era más que un recuerdo fantasmal, un poeta desconocido compuesto el Beowulf y, más tarde, el Cantar de los Nibelungos apareció. Durante este período, cuentos acerca de un señor de la guerra de Britannia comenzaron a aparecer y más tarde se unirían en el ciclo artúrico, tal vez el núcleo de nuestra visión moderna de la literatura épica.

Así, el sueño no ha muerto. En algún lugar, en los bordes del imperio, o tal vez fuera de ella, alguien está soñando un sueño hermoso (**). Tal vez ella se lo escriba en una lengua remota, o tal vez ella va a utilizar el lenguaje imperial. Tal vez él utilizará un medio diferente a la palabra escrita; no podemos decir. Lo que podemos decir es que, un día, este nuevo sueño cambiará el mundo.



(*) Un breve comentario sobre la novela de Dutintsev, que compré y leí en una traducción al Inglés como un poco de ejercicio en la arqueología cultural. Más de medio siglo después de su lanzamiento, es difícil ver como todavía "sensacional", como se describe en ese momento en la prensa occidental, que había tratado con claridad apuntarse el tanto de una fácil victoria propagandística contra la Unión Soviética. Como  novela, es lenta y precaria, aunque esto puede ser el resultado de la Internet por déficit de atención-causado que afecta a la mayoría de nosotros. En cualquier caso, la novela tiene defectos. Uno de ellos es el protagonista, Dmitri Lopatkin, tan fuertemente caracterizado como un perfecto altruista hasta el extremo de hacerle totalmente increíble como una persona del mundo real. Pero el libro es aún encantador en su descripción de un Moscú, que no es más, pero que sigue siendo perfectamente reconocible, a pesar de que ha cambiado mucho en la actualidad. Para ver los personajes del libro en la acción, se puede ver la película hecha en 2005. Yo ya comenté un cuento Dudintsev en un anterior post.

  (**) A partir de un grupo de islas remotas conocidas como Japón, un hombre ha estado produciendo una película de la obra maestra tras otra; Hayao Miyazaki. Para entender el declive de las formas occidentales de narrativa, que acaba de comparar dos películas de animación que salieron juntos en 2014: la casi ignorado "El viento se levanta" por Miyazaki y el éxito de taquilla "Frozen" de Walt Disney Studios. Es como comparar Agustín y Ausonio y el actual colapso del Imperio de Occidente es todo lo que hay

Saturday, January 17, 2015

Las Pirámides de Séneca: ¿Con qué rapidez se vino abajo la Civilización Maya?

Miércoles, 14 de enero 2015


Publicado por Ugo Bardi. Traducido por Anselmo





Gráfico de la construcción de  monumentos de la civilización maya. De "Sylvanus G. Morley y George W. Brainerd, los antiguos mayas, Tercera Edición (Stanford University Press, 1956), página 66.". Cortesía de Diego Mantilla.



Una vez que se le ha dado nombre a un fenómeno, se puede centrar su atención en él y aprender más y más sobre él. Así, la idea del "Precipicio Séneca" resulta ser fructífera. Nos dice que, en varios casos, el ciclo de la explotación de un recurso natural sigue una curva sesgada hacia adelante, donde la disminución es mucho más rápida que el crecimiento. Esto es consistente con lo que el filósofo romano Lucio Anneo Séneca escribió: "Los aumentos son de crecimiento lento, pero el camino a la ruina es rápido."(1)  Con algunos trucosmatemáticos, el resultado es el siguiente curva:





Esta curva describe el comportamiento de varios sistemas complejos, incluyendo civilizaciones enteras que experimentaron un abrupto colapso después de un largo período de crecimiento relativamente lento. En mi primer post sobre el precipicio Séneca, ya me referí a la caída de la civilización maya (*)





Aquí, se puede ver el comportamiento Séneca, aunque los datos de la densidad de población maya parecen ser más bien cualitativos e inciertos. Sin embargo, los datos que recibí recientemente de Diego Mantilla (ver al principio de este post) son claros: si usted toma la construcción de monumentos como indicador de la riqueza de la civilización maya, entonces el colapso fue brusco, seguramente más rápido que el crecimiento.

Algo similar se puede decir de los antiguos egipcios, aunque los datos para la construcción de pirámides son más escasos e inciertos que los de los mayas. Por último, también aparece la civilización romana que se  derrumbó más rápido de  como creció.

Así, los mayas no lo hacen mejor que otras civilizaciones en la historia humana. Como otras civilizaciones hicieron, se movieron hacia su desaparición arrastrando sus pies, tratando de evitar lo inevitable. No tuvieron éxito y no se dieron cuenta de que los esfuerzos que realizaron para oponerse a la caída constituyeron un ejemplo clásico de "empujar las palancas en la dirección equivocada". Sólo se puede posponer el colapso, pero al final esto hará que sea más rápido.

¿Vamos a hacer nada mejor que los mayas? Uno esperaría que sí, pero ........

(*) Dunning, N., D. Rue, T. Beach, A. Covich, A. Traverse, 1998, "Human - Environment Interactions in a Tropical Watershed: the Paleoecology of Laguna Tamarindito, Guatemala," Journal of Field Archaeology 25 (1998):139-151.

Nota del Traductor:
(1)

Esset aliquod inbecillitatis nostrae solacium rerumque nostrarum si tam tarde perirent cuncta quam fiunt: nunc incrementa lente exeunt, festinatur in damnum.  Séneca, Epistola XCI a Lucilio

“Sería algún consuelo para la debilidad nuestra y de nuestras obras si todas las cosas perecieran con la misma lentitud que llegaron a existir;  pero tal como son las cosas los incrementos son de lento crecer, la ruina es rápida”  (traducción AGL)


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