Friday, January 30, 2015

Un acantilado Séneca en marcha: los elefantes africanos en peligro de extinción

Lunes, 19 de enero 2015


Publicado por Ugo Bardi. Traducido por Anselmo




En el gráfico anterior se refiere a los efectos de la caza ilegal de elefantes africanos. Está tomado de un trabajo reciente de Wittemyer et al.


Una vez que se la ha dado un nombre a un fenómeno y se comprenden sus causas, dicho conocimiento se puede utilizar como  guía para entender muchas otras cosas. Así, el concepto de el "Precipicio de Séneca" nos dice que la sobre explotación de los recursos naturales a menudo conduce a un descenso abrupto que, a menudo, toma a la gente por sorpresa. En el caso de los recursos biológicos, como la pesca, la disminución puede ser tan rápida e incontrolable que lleva a la extinción o a la casi extinción de la especie explotada. Ha ocurrido, por ejemplo, para las ballenas en el siglo 19 y para el bacalao delAtlántico.

Si se tienen en cuenta estos ejemplos históricos, se pueden examinar otros casos e identificar posibles precipicios de Séneca en plena acción. Uno de estos casos es el comercio de marfil de la caza de elefantes africanos. Si nos fijamos en los gráficos (de un artículo reciente), de arriba, se ve que la masa marfil confiscado ha mostrado un aumento considerable comenzando alrededor de 2008. Alcanzó su punto máximo en 2011, luego disminuyó. Probablemente podemos tomar estas cifras como un indicador del número de elefantes africanos cazados - que también es visible como la línea roja en el cuadro superior.

Esto es muy preocupante, ya que si las capturas disminuyen, esto puede muy bien ser debido a que hay menos elefantes a matar - al igual que los desembarques de la pesca tienden a disminuir cuando las poblaciones de peces se encuentran agotadas. Teniendo en cuenta cómo ,de modo abrupto,estas cosas van (el "efecto Séneca") entonces nosotros también podríamos estar viendo una tendencia similar en la caza de los elefantes africanos: es decir, el preludio de una caída brusca de su número. Teniendo en cuenta que los elefantes son grandes y se reproducen lentamente, cosa que puede muy bien conducir a su extinción.

En este sentido, los autores del trabajo parecen estar muy preocupados, también. El título, por sí mismo, lo dice todo: "La caza ilegal por el marfil impulsa la disminución mundial de elefantes africanos". En el texto, se puede leer, entre otras cosas, que:


La población [de elefantes africanos] se sometió a un ritmo insostenible de matanza ilegal entre 2009 y 2012, la escalada de una media de 0,6% (DE = 0,4%) entre 1998 y 2008 a un máximo de 8% en 2011 (Fig. 1) . Matanza ilegal anual de elefantes en la población Samburu durante 2009-2012 superó los de todos los años anteriores de vigilancia (1998-2008) con un total estimado de 20.8% de los elefantes conocidos matados ilegalmente durante ese período de 4 y. ... Las tasas de matanza ilegal en el ecosistema Samburu estuvieron fuertemente correlacionadas con los precios del marfil en el mercado negro. ... Como resultado de esta matanza ilegal, la población sufre actualmente de pocos machos, muy añosos, de proporción de sexos fuertemente sesgada, y de perturbaciones sociales en forma de algunas familias colapsados y el aumento del número de huérfanos (elefantes inmaduros sin un padre)

¿Vamos a perder a los elefantes para siempre? En este momento, no lo podemos decir con certeza; pero cuando  vaya  a quedar claro  lo que está sucediendo, será probable que sea demasiado tarde para hacer algo al respecto. ¿No suena familiar?

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